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Comment les sidechains peuvent-elles aider à la scalabilité des blockchains ?

Les sidechains : un solution pour améliorer la scalabilité des blockchains

La scalabilité des blockchains, ou capacité à prendre en charge un nombre croissant de transactions, est l’un des principaux défis que doivent relever les réseaux blockchain actuels. La congestion du réseau ainsi que les coûts de transaction élevés sont autant d’obstacles qui freinent l’adoption massive des technologies blockchain.

Les sidechains, ou chaînes latérales, apparaissent ainsi comme une solution viable et prometteuse pour résoudre le problème de la scalabilité en permettant à plusieurs blockchains de fonctionner en parallèle afin d’améliorer l’ensemble du système. Cet article explore en détail le mécanisme des sidechains, leurs avantages et des exemples concrets d’applications en cours de développement.

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Qu’est-ce qu’une sidechain ?

Une sidechain est une chaîne latérale qui se connecte à la blockchain principale via un ensemble de protocoles spécifiques. Elle permet ainsi de réaliser des transactions ou d’exécuter des contrats intelligents sans interagir directement avec la blockchain principale, ce qui réduit significativement la charge du réseau et améliore sa scalabilité.

Fonctionnement des sidechains

Curieusement, alors que le principe général des sidechains paraît simple, leur mise en œuvre s’avère assez complexe. Pour comprendre comment elles fonctionnent, il convient donc d’étudier quelques notions clés :

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  • Décentralisation : L’une des caractéristiques principales des blockchains est leur décentralisation, c’est-à-dire l’absence d’autorité centrale pour valider et vérifier les transactions. Les sidechains doivent donc être conçues de manière à préserver cette décentralisation.
  • Interconnectivité : Il faut permettre à des jetons spécifiques (appelés « jetons pivot ») de circuler librement entre la blockchain principale et sa sidechain associée, sans compromettre la sécurité et l’intégrité du réseau. Cela passe parfois par la création d’un portefeuille spécial qui détient ces jetons pivot.
  • Validation : Tout comme sur une blockchain classique, les transactions effectuées sur une sidechain doivent être validées par un certain nombre de validateurs appelés « nœuds ». Ces nœuds sont généralement répartis géographiquement pour augmenter la résistance du réseau aux attaques informatiques ou aux pannes globales.

Les avantages des sidechains pour la scalabilité des blockchains

L’implémentation des sidechains comporte plusieurs avantages majeurs en termes de scalabilité, interopérabilité et gouvernance technique. En voici quelques-uns :

  1. Réduction de la congestion du réseau : Les sidechains allègent la charge de travail de la blockchain principale en exécutant en parallèle des opérations relatives à certaines transactions ou contrats intelligents. Cela se traduit concrètement par une diminution des temps d’attente et des coûts de transaction pour les utilisateurs.
  2. Amélioration de l’interopérabilité : Les sidechains facilitent l’échange d’informations entre différentes blockchains, même si elles sont construites sur des protocoles distincts. Elles peuvent donc servir de « ponts » entre ces différents réseaux, créant ainsi un écosystème global et interconnecté de blockchains.
  3. Développement durable et gouvernance : La création d’une sidechain offre aux développeurs une plus grande liberté pour tester de nouvelles fonctionnalités et apporter des modifications au code sans compromettre la stabilité ou la sécurité de la blockchain principale. Cela favorise la recherche, le développement technique ainsi que la résolution de problèmes environnementaux propres aux blockchains.

Des projets innovants mettant en œuvre des sidechains

Plusieurs acteurs du secteur travaillent aujourd’hui sur le développement de sidechains pour améliorer l’évolutivité des blockchains. Parmi les propositions emblématiques figurent les solutions Layer 2 ou encore les protocoles Arbitrum et Zendoo.

Les solutions Layer 2

Les solutions Layer 2 font référence à des systèmes qui opèrent « par-dessus » (en seconde couche) une blockchain existante dans l’objectif d’accroître ses capacités. Les plus connues parmi elles sont :

  • Le Lightning Network, qui se présente sous la forme d’un réseau décentralisé pour les micropaiements dans les monnaies virtuelles. Il permet de réaliser des transactions instantanées et à faible coût sur une sidechain associée au réseau Bitcoin.
  • Le Plasma Framework, qui consiste en un ensemble de sidechains se connectant à la blockchain d’Ethereum afin de décharger celle-ci du traitement de certaines transactions. Le Plasma améliore ainsi sensiblement le débit et la rapidité des interactions avec les DApps Ethereum.

Les protocoles Arbitrum et Zendoo en action

Ces deux protocoles mettent également l’accent sur la création de sidechains interopérables pour améliorer l’évolutivité des blockchains :

  • Arbitrum est un protocole développé par Offchain Labs qui vise à simplifier la construction et le déploiement de Sidechains offrant une scalabilité accrue et une sécurité renforcée pour les contrats intelligents Ethereum.
  • Zendoo est une solution de sidechain universelle basée sur une preuve cryptographique appelée « Recursion Notarization » pour établir des liens sûrs entre différentes blockchains indépendantes.

Le potentiel illimité des sidechains

Au regard de l’évolution actuelle du secteur, il ne fait aucun doute que les sidechains sont vouées à jouer un rôle clé dans l’amélioration continue des blockchains en termes de scalabilité, d’interopérabilité et de gouvernance. Bien que leur mise en œuvre soulève encore des défis techniques majeurs, les domaines de la décentralisation, des transactions et du code ont déjà été profondément modifiés par les avancées réalisées autour des sidechains. À mesure que ces solutions gagnent en adoption et en popularité, on peut s’attendre à une accélération de l’innovation et une démocratisation des technologies blockchain à travers le monde.

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