halving bitcoins

Qu'est-ce que le "halving" dans le contexte du Bitcoin ?

Comprendre le « halving » dans le contexte du Bitcoin : un événement majeur pour les mineurs et investisseurs

Dans l’univers des crypto-monnaies, le « halving » est un événement programmé ayant une importance capitale sur la génération de nouveaux bitcoins. Ce phénomène cyclique intervient tous les 210 000 blocs de transactions, soit environ tous les quatre ans. Son objectif principal est de maintenir le caractère limité et la valeur de cette monnaie numérique décentralisée. Mais comment fonctionne le halving, et quelles sont ses conséquences sur le comportement des mineurs et des investisseurs ? Décryptage.

Le halving, kézako ? Une réduction périodique des bitcoins nouvellement générés

Le protocole bitcoin, qui gère le fonctionnement de la blockchain et le nombre de BTC attribué aux mineurs, prévoit un mécanisme de division par deux de la quantité de bitcoins générés tous les 210 000 blocs validés. Cet événement, appelé « halving« , a déjà eu lieu à trois reprises depuis la création du réseau en janvier 2009 :

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  • le premier halving s’est produit en novembre 2012, il divisa la récompense par bloc de 50 BTC à 25 BTC ;
  • le second eut lieu en juillet 2016, baissant la récompense de 25 BTC à 12,5 BTC ;
  • le troisième a été enregistré en mai 2020, réduisant la quantité de bitcoins générés par bloc à 6,25 BTC.

La logique derrière ce phénomène est de limiter l’offre totale de bitcoins dans le temps. En effet, le halving poursuit l’objectif de rendre cette monnaie virtuelle plus rare et précieuse, tout en se rapprochant de son seuil maximal prévu de 21 millions d’unités. Il s’agit donc d’une étape importante pour le Bitcoin : elle limite son inflation, stabilise sa valeur et protège sa monnaie contre les risques liés à une émission incontrôlée.

Les conséquences du halving sur les mineurs de bitcoins

Au cœur de la génération des nouvelles unités de bitcoin, les mineurs sont les premiers touchés par la réduction programmée des récompenses. En effet, chaque halving représente une diminution significative de leurs gains potentiels :

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  • Avant le premier halving, un mineur pouvait obtenir jusqu’à 50 BTC par bloc validé ;
  • Après le troisième (et dernier) halving, il ne peut désormais plus espérer gagner qu’entre 6,25 BTC et 3,125 BTC par bloc.

Cette baisse des revenus peut inciter certains mineurs à cesser leur activité, surtout si le coût de production (matériel informatique, frais d’électricité…) dépasse la valeur des bitcoins générés. Ainsi, le halving peut entraîner une réduction de la concurrence dans le secteur minier et un réajustement temporaire de la difficulté de minage. Cependant, les mineurs les plus performants et rentables continueront probablement d’opérer en quête des nouvelles récompenses.

Adaptation technologique et consolidation du secteur minier

Face à cette contrainte croissante de rentabilité, les mineurs doivent sans cesse innover et optimiser leurs équipements. Le développement de matériels plus puissants et économes en énergie (notamment les ASIC, pour Application-Specific Integrated Circuit) est un exemple concret de ce besoin d’adaptation. En effet, des gains de performance permettent aux mineurs de générer davantage de bitcoins en moins de temps, compensant ainsi partiellement la baisse de leur récompense.

Par ailleurs, cette évolution favorise également la concentration du secteur minier entre les mains des acteurs les plus compétitifs et bien capitalisés. Les petites structures ou particuliers ayant peu de moyens sont progressivement évincés du marché, au profit de grandes entreprises déployant des infrastructures toujours plus importantes et efficaces.

Impact sur le cours du Bitcoin : une hausse spéculative potentielle ?

Le halving influence aussi le cours du bitcoin. Il augmente la rareté du bitcoin et réduit son taux d’inflation. Cette nouvelle limitation de l’offre de monnaie virtuelle peut inciter les investisseurs à acheter des bitcoins, poussant ainsi leur prix à la hausse.

Cependant, cette hausse spéculative n’est pas garantie. En effet, les différents halvings intervenus jusqu’à présent ont été largement anticipés par le marché, qui ajuste naturellement en amont ses prévisions de prix et de demande.

De plus, d’autres facteurs peuvent influencer la valeur du bitcoin, tels que l’évolution des régulations légales, la confiance grandissante du public dans les crypto-monnaies ou encore les fluctuations liées à d’autres actifs financiers.

Historique des halvings passés et perspectives pour le prochain événement

En observant le passé, on constate que les deux premiers halvings (2012 et 2016) ont été suivisd’important cours dans les mois suivants. Il reste toutefois difficile de leur imputer uniquement ces hausses. En effet, ils sont intervenus lors de périodes où de grands développements ou évolutions se produisaient en termes de Bitcoin, ainsi que l’intérêt croissant des médias et d’un public plus large.

Lors du troisième halving en mai 2020, une augmentation de la valeur du BTC a été observée avant l’événement, mais est restée plus modérée par rapport aux événements précédents. Là encore, il est particulièrement complexe de relier directement l’évolution des prix au halving.

L’impact exact de la prochaine réduction de moitié, prévue pour 2024, reste incertain. Les spéculations autour de ce phénomène continueront d’alimenter les débats entre les croyants en un nouveau cycle haussier et les pragmatiques attendant une réaction plus progressive des marchés.

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